Сингапур

Валюта

Районы Сингапура

Достопримечательности

Культура

Советы

Визы

География

Связь

Город-государство Сингапур (Singapore, Singapura, Xīnjiāpō Gònghéguó, Ciŋkappūr Kudiyarasu) занимает одноименный остров с прилегающими архипелагами у южной оконечности Малаккского полуострова. Этот удивительный торговый и деловой центр региона, являющийся буквально сплавом всех культур планеты, имеет длинную и богатую на события историю.

Согласно малайской легенде, суматранский принц столкнулся на острове Темасек, как тогда называлась территория современного Сингапура, со львом, что считалось очень хорошим предзнаменованием. В честь этого весьма гипотетического события (львы никогда не водились в этих краях) приблизительно в III в. н. э. на берегу Джохорского пролива и был основан "Город льва" (так переводится его имя). Являясь северным форпостом мощной империи Шриваджая, он на протяжении почти десяти веков был крупным торговым центром региона, но постепенно пришел в упадок. В XV-XVI веках Сингапур входит в состав малайского султаната Джохор, однако в 1819 году представитель британской Ост-Индской компании сэр Томас Стэмфорд Раффлз заключил с султаном договор об аренде острова и организации здесь форта и торговой зоны. Опасения британцев были не напрасны - более двух веков голландцы оспаривали их контроль над Малаккским проливом (Суматра и Ява аж до середины XX века оставались колонией Нидерландов) и важнейшим торговым путем из Китая через Индию в Европу. В 1867 году Сингапур становится колонией Британской империи, здесь была основана мощная военно-морская база, именуемая в прессе "Гибралтаром Дальнего Востока", беспошлинный порт и крупный складской центр, а некогда обширные болота осушены, и на их месте как грибы выросли жилые кварталы для мигрантов со всех концов света.

Могущество британцев в регионе рухнуло буквально за пару месяцев, когда в декабре 1941 года японские войска молниеносным броском покорили Малайю, а в феврале 1942 года столь же стремительным штурмом взяли и Сингапур. В городе на тот момент скопилось огромное количество войск, флотских экипажей (в декабре 1941 года прикрывавшее город "Соединение Z" было полностью уничтожено авиацией микадо) и беженцев, поэтому его падение стало крупнейшей капитуляцией британских войск за всю их историю. Впрочем, после потери этого стратегического узла обороны Голландская Ост-Индия продержалась не сильно дольше.

После освобождения от японцев Сингапур становится самоуправляемым государством в составе Великобритании, в 1963 году входит в состав Малайзии, но уже 7 августа 1965 года провозглашает независимость. Впрочем, сам факт суверенитета ни о чем не говорил - на тот момент остров представлял собой сильно перенаселенное и изрядно обветшавшее место, импортировавшее все важнейшие ресурсы из соседних стран. Однако под руководством Ли Куан Ю остров буквально за пару десятков лет превратился в один из крупнейших финансовых и торговых центров Юго-Восточной Азии, одного из лидеров в отраслях образования, банковского дела и радиоэлектроники. Бурное развитие способствовало формированию уникального урбанистического облика острова, а многонациональное население - созданию особого этноса и культуры. В итоге Сингапур стал одной из точек притяжения Юго-Восточной Азии не только для бизнес-путешественников или любителей шопинга, но и для поклонников восточной культуры или экологического отдыха - более 10% его небольшой в общем-то территории отдано под парки и природные резерваты.

В силу особенностей местной географии и истории все значимые достопримечательности разбросаны по острову весьма хаотично. Официально Сингапур разделен на 28 районов, в каждом из которых можно найти что-либо интересное. Исторически принято выделять Колониальный район (Colonial District), Центральный деловой район (Central Business Distric, CBD, или Financial District), Китайский квартал (Chinatown, впрочем, часть его простирается и в CBD), Арабский квартал (Arab Quarter), Малую Индию (Little India), Орчард-роуд (Orchard Road), прибрежный район Марина-Бей (Marina Bay), Джуронг (Jurong) и островные районы - Сентоса (Блаканг-Мати), Убин, Теконг и так далее. Границы этих регионов весьма условны, но в силу небольших размеров всего острова это не особенно и важно. Единственную сложность при ориентации здесь составляет лишь повсеместное использование то малайских, то китайских или европеизированных названий, но местные жители свободно ориентируются в этом многообразии и всегда рады помочь туристу.